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Imprimerie de GUIRAUDET et JOUAUST, 515, rue Saint-Honoré.

i

COMPOSANT LA

· BIBLIOTHÈQUE POÉTIQUE

DE M. vIoLLET LE DUC,

AVEC DEs NoTEs
BIBLIOGRAPHIQUES, BIOGRAPHIQUES ET LITTÉRAIRES

SUR CHACUN DES oUVRAGES CATALoGUÉs.

pour servir à l'histoire be la poésie en france.

PARIS,

· CHEZ L. HACHETTE,

LIBRAIRE DE L'UNIVERSITÉ ROYALE DE FRANCE,
RUE PIERRE-SARRAZIN , N° 12.

1843

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AVERTISSEMENT.

En 1793, forcé par la fermeture des colléges d'abandonner des études à peine commencées, je ne pus les reprendre, bien imparfaitement, que beaucoup plus tard, et n'étant plus un enfant. Livré à moi-même , après la lecture de nos auteurs les plus célèbres ; affranchi de toute direction classique, d'admirations commandées, je voulus connaître les écrivains qui, dans notre langue, avaient dû précéder les Malherbe et les Corneille. Avide d'études qui ne m'étaient pas imposées , les recherches auxquelles je me livrai étaient alors faciles. La spoliation des grandes bibliothèques avait couvert les boulevarts et les quais de ces livres dont j'étais curieux, que mes occupations ne me permettaient pas de consulter dans les établissements publics, et qui depuis sont devenus introuvables. Je différais en cela du plus grand nombre de nos amateurs actuels, que je n'achetais ces livres que pour les lire, et non pour leur beauté ou leur rareté : car personne n'en voulait, et leur emplète m'attirait les reproches de ma famille et les sarcasmes de mes amis , tant était étrange, à cette époque, mon goût pour ces bouquins ! Les Anglais, accourus en 1814, enlevèrent les dernières richesses en ce genre que possédaient encore quelques vieux libraires, et nos bibliophiles ne pensèrent à les désirer que quand il ne s'en trouva plus; au point que c'est en Angleterre qu'ils vont maintenant les racheter au poids de l'or, afin de se procurer la satisfaction d'enfouir sous l'acajou ou le palissandre ces livres, dès lors perdus pour l'étude et pour eux-mêmes, qui souvent les ont touchés une dernière fois en les mettant sous clef.

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