La République de Platon

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Fayard, 4 janv. 2012 - 600 pages
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« Cela a duré six ans.
Pourquoi ce travail presque maniaque à partir de Platon ? C’est que c’est de
lui que nous avons prioritairement besoin aujourd’hui : il a donné l’envoi
à la conviction que nous gouverner dans le monde suppose qu’un accès à
l’absolu nous soit ouvert.
Je me suis donc tourné vers La République, œuvre centrale du Maître
consacrée au problème de la justice, pour en faire briller la puissance
contemporaine. Je suis parti du texte grec sur lequel je travaillais déjà avec
ardeur il y a cinquante-quatre ans.
J’ai commencé par tenter de le comprendre, totalement, dans sa langue. Je
me suis acharné, je n’ai rien laissé passer ; c’était un face-à-face entre le
texte et moi. Ensuite, j’ai écrit ce que délivrait en moi de pensées et de
phrases la compréhension acquise du morceau de texte grec dont j’estimais
être venu à bout. Peu à peu, des procédures plus générales sont apparues :
complète liberté des références ; modernisation scientifique ; modernisation
des images ; survol de l’Histoire ; tenue constante d’un vrai dialogue,
fortement théâtralisé. Évidemment, ma propre pensée et plus généralement
le contexte philosophique contemporain se sont infiltrés dans le traitement
du texte de Platon, et sans doute d’autant plus quand je n’en étais
pas conscient.
Le résultat, bien qu’il ne soit jamais un oubli du texte original, pas même
de ses détails, n’est cependant presque jamais une “traduction” au sens
usuel. Platon est omniprésent, sans que peut-être une seule de ses phrases
soit exactement restituée. J’espère être ainsi parvenu à combiner
la proximité constante avec le texte original et un éloignement radical, mais
auquel le texte, tel qu’il peut fonctionner aujourd’hui, confère généreuse-
ment sa légitimité.
C’est cela, après tout, l’éternité d’un texte. »

Alain Badiou

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À propos de l'auteur (2012)

Alain Badiou, philosophe, professeur émérite à l’Ecole normale supérieure, est également dramaturge et romancier. Il a récemment publié, chez Lignes, De quoi Sarkozy est-il le nom? et L'Hypothèse communiste, et chez Fayard, Le Concept de modèle (rééd.) et Second manifeste pour la philosophie© Photo : DR

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