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P R É FA CE.

LE

E commencement de cet Ouvrage est d'une forme différente du reste : il faut en dire la raison.

Mon intention n'avoit d'abord été que d'écrire quelques Lettres historiques et critiques sur la Russie , et, pour les rendre plus piquantes, je feignois de publier la Correspondance d'un Emissaire anglois. Les trois ou quatre premières Feuilles étoient imprimées, lorsque la mort de l'Impératrice me fit former le dessein d'écrire l'Histoire de sa Vie. Je sentis, en même-temps, que je devois employer dans cette Histoire, un ton plus gravo que celui

que j'avois pris, et je n'hésitai

pas à en changer. J'aurais même fait volontiers le sacrifice de mon premier travail; mais le Libraire a desiré de le conserver, et on peut le regarder

Tome 1.

a

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comme une Introduction anecdotique à la Vic de Catherine II.

Je dois aussi dire sur quels Mémoires j'ai composé cette Histoire. Un séjour de quelques années dans le Nord' m'a mis à même d'avoir la communication des Notes d’un Ministre étranger (1), qui résida long-temps à Pétersbourg, et fut un des principaux confidens de Grégoire Orloff. Des Ambassadeurs et d'autres Personnes qui ont vécu à la Cour de Russie , m'ont aussi fourni beaucoup de repseignemens. J'ai cité quelques-unes de ces Personnes ; les autres ont voulu rester inconnues.

(1) Le comté de R.....-A...

1

Dans quelques Exemplaires du Tome Ter. il s'est glissé les fautes suivantes :

Page 17 ', ligne 13, homme singulier ; lisez, homme sublime et bizarre..

Pag. 32, 1. 8 et 9, soixante-trois mille milles ; lisez, soixante. trois milles,

Pag. Ib. I. 10, deux mille milles ; lisez, deux milles. Pag. 38, l. 9, étendue ; lisez, superficie. Pag. 88, l. 20 et 2i , Chudowitsch; lisez, Ghoudowitsch. Pag. 101, 1; 10, Pétersbourg ; lisez , Pétershoff. Pag. 133 , è la Note , Janvier ; lisez , Décembre. Pag. 135, attachées à sa personne; lisez, qui la ser. voient.

Pag. Ib. 1. 23 et 24, une caisse dans sa chambre; lisez, dans sa chambre une caisse.

l. 21

Au Tome II, page

35

à la Note ; Séjean, lisez , Séjan.

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Placez le Portrait de Catherine. II, en face du
Frontispice du Tome I.

Celui de Pierre III, page 154, Tome I.
Celui de Grégoire Orloff, page 328, Tome I.

1

Celui de Stanislas-Auguste Poniatowsky , Roi de Pologne., en face du Frontispice 'du 'Tome II.

Celui de Paul Pétrowitz, Empereur de Russie, page 172, Tome II.

Celui du Prince Potemkin, page 322 , Tome II.

VI E

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